VULCÃO DAS ILHAS CANÁRIAS: UMA ERUPÇÃO PODE CAUSAR TSUNAMIS QUE ATINGIRIAM A COSTA NORDESTINA?

Fonte – https://www.nzherald.co.nz/world/canary-islands-volcano-could-eruption-cause-landslide-and-mega-tsunami/MEAOBU6BPNYO7QPCIWCNOHVU7A/

Por: Chris Marriner.

Uma série de pequenos terremotos nas Ilhas Canárias da Espanha essa semana colocou as autoridades em alerta para uma possível erupção vulcânica, mas um perigo muito maior pode estar sob os mares ao largo da cadeia de ilhas, que alguns cientistas dizem que pode resultar em ondas de centenas de metros de altura irradiando pelo Atlântico afora.

As autoridades detectaram ao redor da ilha de La Palma desde o último sábado mais de 4.200 tremores de terra, no que os cientistas estão chamando de “enxame de terremotos” . La Palma é a quinta maior ilha da cadeia vulcânica, que fica a 100 km da costa de Marrocos, no Oceano Atlântico.

Enxames de terremotos podem indicar uma erupção se aproximando e, neste caso, os terremotos levantaram preocupações sobre Cumbre Vieja, uma crista vulcânica dormente que entrou em erupção pela última vez em 1971. Antes disso, o vulcão entrou em erupção em 1949 e são as mudanças provocadas por essa erupção que alguns acreditam que colocaram em risco toda a estrutura do vulcão.

A ilha de La Palma é uma ilha vulcânica no oceano Atlântico. Foto / 123RF

O alarme foi dado pela primeira vez na virada do milênio pelo Dr. Simon Day e seus colegas da University College London. Isso foi alguns anos antes dos devastadores tsunamis ocorridos na Ásia em 2004 lembrar à humanidade a força terrível das ondas sismicamente impulsionadas.

Um ano depois, em 2001, Day se juntou ao Dr. Steven N Ward, da Universidade da Califórnia, para escrever um estudo sobre o potencial destrutivo do vulcão Cumbre Vieja. A pesquisa original de Day em 2000 descobriu que qualquer erupção futura do Cumbre Vieja poderia desalojar uma grande parte da ilha de La Palma.

Embora estudos subsequentes tenham moderado algumas das previsões catastróficas de Day e Ward, ainda há um risco.

Após a erupção de 1949, foram encontradas rupturas na superfície. No estudo posterior de Day e Ward, essas rupturas foram descritas como “nefastas” porque eram evidências de um descolamento sub superficial. Em outras palavras, a rachadura não para na superfície.

Vista geral de um dos vulcões Cumbre Vieja, área no sul da ilha que pode ser afetada por uma possível erupção vulcânica. Foto / Imagens Getty

No caso de um colapso causado por uma nova erupção, Day descobriu que algo entre 150 a 500 quilômetros cúbicos de rocha poderia deslizar para o oceano a 100 metros por segundo.

A imensa força causada por tal deslizamento geraria ondas enormes, de centenas de metros de altura, que se espalhariam pelo Atlântico e atingiriam a costa das Américas em alturas de até 25 metros.

A dupla descobriu que, embora não haja registro histórico de um mega-tsunami causado pelo colapso lateral de um vulcão oceânico, o registro geológico mostra evidências claras de seu poder. Quer dizer, os humanos modernos podem não ter estado por perto para testemunhar isso, mas aconteceu.

E pode acontecer novamente.

O caminho das ondas

O artigo de 2001 de Day and Ward revela sua teoria sobre como as ondas poderiam irradiar de La Palma, causando devastação generalizada em quatro continentes.

Em primeiro lugar, à medida que a enorme quantidade de rocha e terra se choca com o oceano, uma enorme cúpula de água seria construída, atingindo alturas de até 900 metros. Em 5 minutos, esta onda teria ultrapassado o deslizamento de terra que a originou e, a 50 km de La Palma, teria sua altura reduzida a 500 metros. Em 10 minutos, uma onda de centenas de metros de altura se chocaria contra as ilhas ocidentais da cadeia das Canárias. Entre 15 minutos e uma hora após o evento, as ilhas do leste das Canárias seriam atingidas e as ondas acabariam por atingir o continente africano, a alturas entre 50 e 100 metros, trazendo consigo imensa devastação e perda de vidas.

A ilha de La Palma. A crista vulcânica pode ser vista estendendo-se até o extremo sul da ilha – Fonte – https://www.nzherald.co.nz/world/canary-islands-volcano-could-eruption-cause-landslide-and-mega-tsunami/MEAOBU6BPNYO7QPCIWCNOHVU7A/

Mas a oeste, na vasta extensão do Oceano Atlântico, as ondas estariam se espalhando por 500 km, com alturas de onda ainda chegando a 60 metros. Após a marca de três horas, o longo arco faria uma curva de volta para atingir a Europa, com a Espanha e a Inglaterra experimentando alturas de onda de 5 a 7 metros.

Então, quando ondas de cerca de 10 metros atingiram a costa norte-americana em Newfoundland, ondas maiores de 15 a 20 metros atingiriam a costa do Brasil e outras regiões do norte da América do Sul. Nove horas após o evento, o estado americano da Flórida enfrentaria as ondas.

Corpos são encontrados em Banda Aceh, na Indonésia, após o tsunami em 2004. Foto / Chris Skelton

Day e Ward prevêem as ondas “desfilando em uma dúzia de ciclos ou mais” e atingindo até 25 metros de altura. Para a baixa altitude da Flórida, a inundação resultante se estenderia bem para o interior. Para fins de contexto, a maior onda registrada durante o tsunami de 2004 foi estimada entre 15 e 30 metros, registrada na costa oeste da província indonésia de Aceh.

Isso vai acontecer?

A pesquisa de Day and Ward chocou muitos quando foi lançada em 2001, mas estudos subsequentes sobre as consequências potenciais de um colapso em Cumbe Vieja minimizaram significativamente o risco.

Nos últimos anos, e muitas vezes com o benefício da experiência conquistada a duras penas com o tsunami ocorrido na Ásia em 2004 e que atingiu fortemente o Japão. Os cientistas, usando diferentes modelos, descobriram que qualquer onda criada poderia ser consideravelmente menor.

Alguns argumentaram que qualquer colapso da crista não poderia ocorrer com a força descrita no artigo de Ward e Day, com alguns postulando que um colapso aconteceria em estágios. Outros apontaram que a topografia submarina pode reduzir a altura das ondas em muitas áreas.

Mas a maioria concorda que, se um colapso ocorrer, grandes ondas serão geradas, o que seria trágico para as próprias Ilhas Canárias.

A diferença entre os cientistas é a distância em que os efeitos seriam sentidos e em que extensão.

Possível erupção

Autoridades nas Ilhas Canárias disseram não ter nenhuma indicação de que uma erupção seja iminente, e um comitê científico que monitora a atividade disse que o número de tremores e sua magnitude haviam caído na quinta-feira desta semana.

Mesmo assim, o Comitê Científico para o Plano Especial de Proteção Civil e Resposta de Emergência para Riscos Vulcânicos alertou que poderia haver um aumento rápido e renovado de terremotos e manteve o nível de alerta público em amarelo, de acordo com a agência de notícias privada espanhola Europa Press.

“A diminuição da atividade sísmica pode ser transitória e não significa necessariamente a interrupção da reativação”, afirmaram os serviços regionais de emergência em comunicado após reunião com políticos, especialistas em vulcões e autoridades de defesa civil. Os avisos de vulcões são anunciados de acordo com o nível de risco, passando por verde, amarelo, laranja e vermelho.

O Comitê Científico do Plano Especial de Proteção Civil e Resposta de Emergência para Riscos Vulcânicos informou que se formaram depressões no solo de até 10 centímetros de profundidade – uma ocorrência frequentemente atribuída a movimentos de magma.

Antes da erupção de um vulcão, há um aumento gradual na atividade sísmica que pode se acumular ao longo de um período prolongado. E mesmo que o vulcão entre em erupção, não é certo que o deslizamento ocorreria.

Em 2001, o Dr. Simon Day disse: “O colapso ocorrerá durante alguma erupção futura, após dias ou semanas de deformação precursora e terremotos. Um sistema de monitoramento de terremotos eficaz poderia fornecer um aviso prévio de um provável colapso e permitir às organizações de gestão de emergência uma janela valiosa de tempo para planejar e responder. “

“As erupções do Cumbre Vieja ocorrem em intervalos de décadas a um século ou mais e pode haver uma série de erupções antes de seu colapso”, acrescentou Day.

“Embora a probabilidade de um colapso ano a ano seja baixa, o tsunami resultante seria um grande desastre com efeitos indiretos em todo o mundo. Cumbre Vieja precisa ser monitorado de perto para quaisquer sinais de atividade vulcânica iminente e para a deformação que precederia o colapso . “

Gary McMurty, um cientista especializado em deslizamentos de terra, disse ao New Scientist em 2001 que não devemos entrar em pânico com as descobertas originais de Ward e Day.

“Esses eventos são muito raros e não devem preocupar quem tem uma vida de menos de cem anos”, disse ele.

– com a Associated Press

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